歼20前的歼8III为何下马?院士回忆:可惜歼8III发生两次二等事故!

在歼-20之前,中国还有一款歼8III高空高速战机在研,可惜这个项目命运多舛,连续发生事故,其总师杨凤田在回忆录中首次披露这段往事。歼8III原型机在1997年,1999年相继发生两起二等事故(二等事故,飞机坠毁,飞行员生还;一等事故,机毁人亡。),加上引进苏-27和新歼击机立项等原因,20009月后,歼8III工程进行调整,决定该型号只做技术鉴定,不再等待列装,这意味着歼8III型号下马。

导致歼8III下马的两次事故都发生于上个世纪末。1997124日下午1时,空军第一试飞大队副大队长黎庭光驾驶着歼8III04架飞机由沈阳转场至阎良,可这时天气条件改变,西安阎良机场的能见度不足3千米。地面指挥员黄炳新没有犹豫,立刻向空军西安基地报告,并建议04架飞机去备降机场降落。歼8III是高空高速战机,这时已经飞过临汾,剩油不足两吨,不可能再折返备降机场,只得继续朝阎良机场飞来。

在飞机距离阎良机场100千米时,天气继续恶化,指挥员通报机场能见度变差,大约3千米。其实这个时候已经不具备降落条件了,因为飞机着陆的能见度要求不能小于5千米。飞机到达跑道上空,在指挥员的引导下,试飞员黎庭光找到跑道,然后下降高度,正常放下起落架,四转弯后,模模糊糊看到部分跑道,随后进行方向校正,黎庭光判断:下滑线有点高。飞机在距跑道端头21米处,两个主轮正常接地滑行,可试飞员不知道前面有一条新挖的,深为半米多的电缆沟,激烈的撞击使右主起落架安装结构断裂,起落架脱落。飞机在跑道滑跑了约500米,随后向右冲出跑道,撞断5根护场铁丝网水泥柱以及若干树木,最终停在了周围的农家果园里。此次二等事故导致飞机严重受损,飞行员受轻伤。

8III04架飞机因为一条电缆沟出事,可谓在“阴沟里翻了船”,总设计师杨凤田感到震惊、痛心和焦急,试验机出事,研究进度肯定要滞后了,上级不得不批准再生产一架与04架飞机状态一样的05架飞机,完成定型试飞任务。

1998年9月10日,05架飞机转场到阎良试飞院,开始承担定型试飞的科目。可是隔年又出事了。1999年5月20日下午,05架飞机进行训练飞行时,刚起飞三分钟,试飞员报告左发动机火警信号灯亮,疑似发动机故障。地面指挥员立刻取消训练飞行,要求飞机返场,随后就失去了联系。事后有目击者称,飞机带着巨大的火光坠毁在旁边县城的一个小镇上,飞行员跳伞成功。飞机坠地后发生了大爆炸,碎片散落处最远距机身达400米,事故造成地面4人受伤,飞行员重伤,但神智一直清醒。

这又是一次二等事故。鉴于连续两次发生事故,致使上级领导认为:余下两架原型机已难以完成原定的任务,同时因研制进度严重拖后,歼8III型飞机的技术状态不佳,已无法满足空军作战的使用需求,其地位已被新研制的飞机所取代,因此总装备部决定:歼8III完成设计定型鉴定,但不再定型装备部队。

杨凤田因为歼8III工程的下马大受打击,不过好在此工程培养了一大批富有朝气的研究人员,为日后新机型的发展打下了智力基础。歼8III的下马十分可惜,它作为歼20之前被寄予厚望的“争气机”,并没有担任起历史使命,令人唏嘘不已。

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