美国B52面临无发动机可用,难撑到2050年,美国空军寻求替代方案

2010年以来,美国空军一直在研究是否以及如何更换B-52H正在使用的普惠TF33-PW-103发动机,它们自20世纪60年代以来一直为每架B52提供服务。截止去年十月份,美国空军已经制定了三个更换B-52发动机的计划,第一个是改造升级正在用的TF33,第二个是从私企中租发动机给B52机队装上,新提出的是直接买商用发动机,称为商用发动机换发计划(CERP),在今年五六月份正式开始招标。

因为普惠TF33-PW-103发动机的年龄、技术落后和备用零件缺乏问题,如果不寻求替代的发动机,最晚在2030年,所有B52就只能在机库颐养天年。

美国空军这次想要新的而不是翻新的发动机,保持每个B-52上八引擎的配置,淘汰了那些四引擎改造方案。新发动机必须能够安装进现在的发动机吊舱内,而不必对B-52的机翼进行大量的改造,降低升级改造的成本。此外,希望在保持其起飞性能和作战指标的同时,提高可靠性,并比目前的TF33至少提高20%的燃油效率。对外公布的文件还指出,他们对一种新的电力架构感兴趣,这种架构可以支持更多的发电机,以及新的发动机数字化控制线路。

虽然之前一直雷声大雨点小,但去年的商用发动机换发计划,比以往任何时候都更接近实施状态。最早可以在2022财政年度开始为两架B-52试验机配备新发动机,在2026至2034财年再采购74套发动机,改造完全部的76架B-52H。 近年来老迈的发动机故障率越发增高,2017年1月4日,南达科他州的一架B-52H的8台发动机中的一台空中停车而紧急降落。以至于美国空军内还多了个段子:当时一架F/A-18战斗机要等待发动机停车的B52先降落,F/A-18战斗机飞行员降落后感叹:真是场面惊险的七发着陆法。。。

76架B52H换发计划参与者有:普惠公司、罗尔斯 罗伊斯公司和通用电气,以及相关产品配套厂商,包括生产涡轮风扇发动机和发动机部件的诺斯罗普格鲁曼公司、联合技术公司和赛峰。罗罗公司甚至宣称,可以把F130发动机的总装线转移到美国。普惠的方案是直接使用湾流G500公务机上的PW815发动机。

安装在湾流G650的F130的民用版BR725发动机

在今年年中的正式方案敲定后,B-52H机队才真正有望于服役到2050年,到那时,这些制造于1952–1962年的老飞机,平均寿命就有90岁了。到时候,这些老轰炸机的职业生涯在任何角度上讲都是非同寻常的:在20世纪90年代,B-52飞行员可以和他/她父亲驾驶同一架飞机。到了2050年,理论上B-52机组人员可以驾驶他/她的爷爷或太爷爷驾驶过的那架B52。

您可能还会对下面的文章感兴趣: